Operasi Rolling Thunder

Operasi Rolling Thunder


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Pegawai perisik tentera yang bekerja di Vietnam percaya bahawa tanpa sokongan pemerintah Ho Chi Minh, Front Pembebasan Nasional tidak akan bertahan. Oleh itu, mereka menganjurkan pengeboman Hanoi dalam usaha untuk meyakinkan Vietnam Utara untuk menghentikan bekalan ke NLF.

Curtis LeMay, komandan tentera udara AS, berpendapat bahawa dengan menggunakan teknologi terkini, Vietnam Utara dapat diletupkan "kembali ke Zaman Batu." Yang lain menunjukkan bahawa serangan "keganasan" ke atas penduduk sipil selama Perang Dunia Kedua tidak terbukti berhasil dan mendakwa bahawa strategi yang lebih baik adalah mengebom sasaran terpilih seperti pangkalan tentera dan depot bahan bakar.

Tiga bulan setelah dipilih sebagai presiden, Lyndon B. Johnson melancarkan Operasi Rolling Thunder. Rancangannya adalah untuk menghancurkan ekonomi Vietnam Utara dan memaksanya berhenti menolong pejuang gerila di selatan. Pengeboman juga diarahkan ke wilayah yang dikendalikan oleh NLF di Vietnam Selatan. Rancangannya adalah untuk Operasi Rolling Thunder berlangsung selama lapan minggu tetapi ia berlangsung selama tiga tahun akan datang. Pada masa itu, AS menjatuhkan 1 juta tan bom di Vietnam.

Tanggapan NLF terhadap 'Rolling Thunder' adalah untuk memusatkan serangannya ke pangkalan udara AS di Vietnam Selatan. Jeneral Westmoreland, orang yang bertugas sebagai penasihat tentera di Vietnam, berpendapat bahawa 23,000 orangnya tidak dapat mempertahankan pangkalan udara AS dengan secukupnya dan mendakwa bahawa tanpa lebih banyak tentera, NLF akan mengambil alih kawalan Vietnam Selatan.

Pada 8 Mac, 3,500 tentera laut AS tiba di Vietnam Selatan. Mereka adalah tentera tempur AS 'rasmi' pertama yang dikirim ke negara itu. Eskalasi perang yang dramatis ini disampaikan kepada masyarakat Amerika sebagai langkah jangka pendek dan tidak menimbulkan banyak kritikan pada masa itu. Tinjauan pendapat umum yang dilakukan pada tahun itu menunjukkan bahawa hampir 80% masyarakat Amerika menyokong serangan pengeboman dan pengiriman tentera tempur ke Vietnam.

Oleh kerana Amerika Syarikat adalah negara industri yang paling maju di dunia, ia dapat memanfaatkan sepenuhnya perkembangan teknologi terkini dalam perangnya melawan Vietnam Utara. Pengebom B-52, yang boleh terbang di ketinggian yang menghalangi mereka dilihat atau didengar, menjatuhkan 8 juta tan bom di Vietnam antara tahun 1965 dan 1973. Jumlah ini lebih dari tiga kali jumlah bom yang dijatuhkan sepanjang keseluruhan Perang Dunia Kedua dan diusahakan sekitar 300 paun untuk setiap lelaki, wanita dan anak yang tinggal di Vietnam.

Serta bom letupan tentera udara AS menjatuhkan sejumlah besar alat pembakar api. Yang paling terkenal ialah napalm, campuran petrol dan bahan kimia pekat yang menghasilkan gel melekit yang sukar yang menempel pada kulit. Ejen pencucuhan, fosforus putih, terus membakar untuk jangka masa yang panjang. Dilaporkan tiga perempat dari semua mangsa napalm di Vietnam dibakar hingga ke otot dan tulang (luka bakar darjah lima). Kesakitan yang disebabkan oleh pembakaran begitu trauma sehingga sering menyebabkan kematian.

AS juga banyak menggunakan bom anti-personel. Bom nanas terdiri dari 250 pelet logam di dalam tabung kecil. Gloria Emerson, seorang wartawan di Vietnam, menyaksikan penggunaannya: "Sebuah pesawat Amerika dapat menjatuhkan seribu nanas di kawasan seluas empat padang bola. Dalam satu serangan udara, dua ratus lima puluh ribu pelet dimuntahkan dalam corak mendatar di atas tanah di bawah, memukul semua yang ada di tanah. "

Amerika Syarikat juga bereksperimen dengan penggunaan plastik daripada jarum dan pelet logam dalam bom anti-personel mereka. Kelebihan plastik adalah tidak dapat dikenal pasti oleh mesin X-Ray. Dijatuhkan di kawasan berpenduduk padat, bom anti-personel boleh mengganggu fungsi Vietnam Utara. Telah diklaim bahawa objektif utama serangan bom AS ke Vietnam Utara bukanlah untuk membunuh 17 juta penduduknya tetapi melumpuhkan mereka. Seperti yang ditunjukkan pada waktu itu, kecederaan serius lebih mengganggu daripada kematian kerana orang harus bekerja untuk merawat yang cedera di mana mereka hanya perlu menguburkan orang mati.

Salah satu masalah utama pasukan AS adalah pengesanan NLF bersembunyi di hutan Vietnam. Pada tahun 1962, Presiden Kennedy meluluskan Operasi Ranch Hand. Ini melibatkan penyemburan bahan kimia dari udara dalam usaha memusnahkan tempat persembunyian NLF. Pada tahun 1969 sahaja, Operation Ranch Hand memusnahkan 1.034.300 hektar hutan. 'Agent Orange', bahan kimia yang digunakan dalam program defoliasi ini bukan sahaja memusnahkan pokok tetapi menyebabkan kerosakan kromosom pada orang.

Bahan kimia juga disembur pada tanaman. Antara tahun 1962 dan 1969, 688.000 ekar pertanian disembur dengan bahan kimia yang disebut 'Agent Blue'. Tujuan latihan ini adalah untuk menolak makanan kepada NLF. Walau bagaimanapun, penyelidikan menunjukkan bahawa penduduk sipil yang paling menderita akibat penuaian padi yang buruk setelah penyemburan.

Dari segi ekonomi, pengeboman itu merugikan ekonomi Amerika Syarikat berbanding Vietnam Utara. Pada awal tahun 1968, dianggarkan sebanyak $ 300 juta kerosakan telah dilakukan ke Vietnam Utara. Namun, dalam proses itu, 700 pesawat AS, bernilai $ 900 juta telah ditembak jatuh. Ketika semua faktor dipertimbangkan, diperdebatkan bahawa menelan biaya Amerika Syarikat "sepuluh dolar untuk setiap kerugian bernilai dolar yang ditimbulkan."

Tujuannya adalah untuk menakluki selatan, mengalahkan kekuatan Amerika dan memperluas penguasaan Komunisme Asia ... Oleh itu, kuasa kita adalah perisai yang sangat penting. Sekiranya kita diusir dari lapangan di Vietnam, maka tidak ada negara lagi yang dapat memiliki kepercayaan yang sama terhadap janji atau perlindungan Amerika. Kami tidak memilih untuk menjadi penjaga di pintu pagar, tetapi tidak ada orang lain.

Kami yakin musuh dapat dipaksa untuk 'masuk akal', yakni berkompromi atau bahkan menyerah, kerana kami menganggap dia ingin menghindari kesakitan, kematian, dan kehancuran material. Kami menganggap bahawa jika hal ini ditimbulkan kepadanya dengan keparahan yang semakin meningkat, maka pada suatu saat dalam prosesnya dia akan ingin menghentikan penderitaan.

Kemarahan yang semakin meningkat dari negara terkaya dan paling kuat hari ini ditujukan terhadap salah satu negara terkecil dan termiskin di dunia. Pendapatan purata rakyat Vietnam adalah sekitar $ 50 setahun - apa yang rata-rata orang Amerika peroleh dalam satu minggu. Perang hari ini menelan belanja Amerika Syarikat tiga juta dolar sejam. Apa yang tidak dapat dilakukan oleh Vietnam untuk negara mereka dengan apa yang kita habiskan dalam satu hari memerangi mereka! Amerika Syarikat berharga $ 400,000 untuk membunuh seorang gerila - cukup untuk membayar pendapatan tahunan 8,000 orang Vietnam. Amerika Syarikat boleh membakar dan menghancurkan; ia dapat memusnahkan orang Vietnam; tetapi tidak dapat menaklukkan mereka.

Saya lebih suka istilah 'maternalism' untuk kebijakan Amerika di negara-negara seperti Vietnam, kerana ia mengingatkan saya akan kisah seekor gajah yang, ketika dia berjalan dengan tenang di hutan, memijak ibu kandung dan membunuhnya. Ketika dia melihat adik-beradik yatim, air mata memenuhi mata gajah yang baik. "Ah, saya juga mempunyai naluri keibuan," katanya, berpaling pada anak yatim, dan duduk di atas mereka.

Di wad kanak-kanak di hospital wilayah Qui Nhon, saya melihat buat pertama kali apa yang dilakukan Napalm. Seorang kanak-kanak berusia tujuh tahun, seukuran kanak-kanak berusia empat tahun kami, terbaring di katil bayi di depan pintu. Napalm telah membakar muka dan punggung serta sebelah tangannya. Kulit yang terbakar kelihatan seperti daging merah yang bengkak; jari di tangannya dihulurkan, terbakar kaku. Sekeping kain tipis menutupinya, kerana berat badan tidak dapat ditoleransi, tetapi begitu juga udara.

Saya pernah mendengar dan membaca bahawa napalm mencairkan daging, dan saya rasa itu tidak masuk akal, kerana saya boleh meletakkan panggang di dalam ketuhar dan lemak akan mencair tetapi dagingnya tetap ada. Baiklah, saya pergi dan melihat anak-anak ini dibakar oleh napalm, dan itu benar. Reaksi kimia napalm ini memang mencairkan daging, dan daging mengalir tepat ke wajah mereka ke dada mereka dan ia duduk di sana dan tumbuh di sana ... Anak-anak ini tidak dapat memusingkan kepala mereka, mereka begitu tebal dengan daging ... Dan apabila gangren masuk, mereka memotong tangan atau jari atau kaki mereka.

Jumlah bom yang dijatuhkan antara tahun 1964 dan akhir tahun 1971 adalah 6.2 juta. Ini bermaksud bahawa AS telah menjatuhkan 300 paun bom untuk setiap lelaki, wanita, dan anak-anak di Indochina, dan 22 tan bom untuk setiap mil persegi. Kawah-kawah besar terdapat di lanskap di banyak wilayah yang meliputi puluhan batu persegi. Ratusan kampung hancur total oleh bom dan napalm, hutan di kawasan yang luas ditebang, menjadikan tanah tidak subur selama bertahun-tahun, dan tanaman musnah, dengan sedikit atau tidak ada pertimbangan untuk keperluan masyarakat, hanya karena disyaki sebahagian tanaman mungkin bermanfaat musuh ... Jumlah orang yang menjadi pelarian adalah lebih daripada 5 juta ... Peningkatan populasi pelarian di Vietnam Selatan sebahagiannya disebabkan juga oleh kebijakan Amerika yang lalu untuk membuang dari kampung-kampung yang tidak terhitung jumlahnya, atas sebab-sebab strategik, keseluruhan penduduk, dan menempatkan orang-orang malang ini di tempat yang disebut kem pelarian atau pusat penempatan semula.

Perkara yang sangat menyedihkan berlaku semasa kami berada di sana - kepada semua orang. Ia berlaku secara perlahan dan beransur-ansur sehingga tidak ada yang memperhatikan ketika ia berlaku. Kami mulai perlahan-lahan dengan setiap kematian dan setiap korban sehingga ada begitu banyak kematian dan begitu banyak yang terluka, kami mula merawat kematian dan kehilangan anggota badan dengan rasa tidak senang, dan itu berlaku kerana akal manusia tidak dapat menahan banyak penderitaan dan bertahan.


Operasi Rolling Thunder: Sejarah Pengeboman Amerika di Vietnam Utara pada Permulaan Perang Vietnam

"Menyasarkan tidak menyerupai kenyataan kerana urutan serangan tidak diselaraskan dan sasaran disetujui secara rawak - bahkan tidak logik. Lapangan terbang Utara & di seberang laut, yang, menurut mana-mana dasar penargetan rasional, seharusnya menjadi sasaran pertama dalam kempen, adalah al * Termasuk gambar
* Termasuk bibliografi untuk bacaan selanjutnya
* Termasuk senarai isi

"Menyasarkan tidak menyerupai kenyataan kerana urutan serangan tidak diselaraskan dan sasaran disetujui secara rawak - bahkan tidak logik. Lapangan terbang Korea Utara, yang, menurut kebijakan penargetan rasional, seharusnya terkena serangan pertama dalam kampanye, juga terlarang. " - Earl Tilford, sejarawan Tentera Udara A.S.

Perang Vietnam boleh disebut komedi kesalahan sekiranya akibatnya tidak begitu mematikan dan tragis. Pada tahun 1951, ketika perang sedang berlangsung di Korea, Amerika Serikat mulai menandatangani perjanjian pertahanan dengan negara-negara di Pasifik, dengan tujuan untuk mewujudkan persekutuan yang akan menampung penyebaran Komunisme. Ketika Perang Korea semakin hampir, Amerika bergabung dengan Pertubuhan Perjanjian Asia Tenggara, berjanji untuk mempertahankan beberapa negara di rantau ini dari pencerobohan Komunis. Salah satu negara itu ialah Vietnam Selatan.

Benih Operasi Rolling Thunder, perang udara Amerika yang dikekang dengan tegas terhadap Vietnam Utara, muncul hampir dari saat pertama AS mewarisi konflik dari Perancis. Pemberontak Viet Minh yang setengah komunis, setengah nasionalis, Ho Chi Minh mengusir Perancis pada tahun 1954, tetapi tidak sebelum yang terakhir mewujudkan sebahagian negara antikomunis, Vietnam Selatan, di bahagian bawah negara. Rumah bagi banyak orang Vietnam yang kehilangan harta benda dan berpotensi meragut nyawa sekiranya penyatuan kembali negara itu, negara baru itu berjuang dengan kedua-dua gerila Vietnam yang dibekalkan oleh utara dan korupsi dan faksionisme dalamannya sendiri. Beribu-ribu orang Vietnam Utara melarikan diri ke sana untuk melarikan diri dari penindasan Ho Chi Minh dan kadang-kadang juga dilaksanakan secara besar-besaran.

Menghadapi lawan yang tekun, mahir dalam perang asimetris dan menikmati sokongan popular, orang Amerika akhirnya akan memilih untuk berperang dengan perang. Walaupun orang Amerika menggunakan dusun-dusun yang strategik, program penenteraman, dan operasi pemberontakan kinetik yang lain, mereka sebagian besar bergantung pada kelebihan besar dalam kekuatan api untuk mengatasi dan mengalahkan Viet Cong dan NVA di Vietnam Selatan. Tujuannya sederhana: untuk mencapai "titik silang" di mana pejuang komunis dibunuh lebih cepat daripada yang dapat diganti. Pasukan darat Amerika akan memikat musuh ke tempat terbuka, di mana mereka akan dihancurkan oleh gabungan artileri dan serangan udara.

Secara semula jadi, jika tentera Amerika di darat sering menghadapi masalah untuk membezakan pejuang dengan orang awam, pengebom B-52 yang terbang dengan ketinggian hingga 30.000 kaki sepenuhnya tanpa pandang bulu ketika menargetkan seluruh kampung. Pada akhir tahun 1966, pengebom Amerika dan pengebom tempur di Vietnam menjatuhkan kira-kira 825 tan peledak setiap hari, lebih banyak daripada semua bom yang dijatuhkan di Eropah semasa Perang Dunia II. Seperti yang ditulis oleh Setiausaha Pertahanan Robert McNamara kepada Presiden Johnson pada bulan Mei 1967, "Gambaran pembunuhan kuasa besar dunia atau cedera serius 1.000 orang yang tidak berperang dalam seminggu, ketika berusaha menumbangkan sebuah negara mundur kecil untuk tunduk pada suatu isu yang pentingnya diperdebatkan. , tidak cantik. " (Sheehan, 685).

Operasi Rolling Thunder: Sejarah Pengeboman Amerika di Vietnam Utara pada Permulaan Perang Vietnam menceritakan salah satu kempen perang yang paling kontroversial, dan kesannya terhadap kedua-dua belah pihak. Bersama dengan gambar orang, tempat, dan peristiwa penting, anda akan belajar mengenai Operasi Rolling Thunder seperti sebelumnya. . lebih banyak lagi


Serangan di Camp Holloway

Pada awal pagi pada 7 Februari 1965, sebuah pangkalan helikopter Tentera A.S. berhampiran Pleiku bernama Camp Holloway diserang.

Pada pagi itu, Viet Cong meraih kemenangan, menyebabkan kematian lapan askar A.S., dan 126 yang lain cedera. Di samping itu, sepuluh pesawat musnah dan 15 lagi rosak.

Ketika berita mengenai serangan di Camp Holloway sampai di Saigon pada pagi 7 Februari 1965, Jenderal William Westmoreland, McGeorge Bundy dan Duta Besar Maxwell Taylor, terbang ke Pleiku untuk meninjau kerusakan tersebut.

Bundy kemudian memanggil Presiden Johnson untuk mengemukakan permintaan MACV untuk membalas serangan udara terhadap Vietnam Utara.

Menanggapi permintaan Bundy, Presiden Johnson dengan tergesa-gesa mengadakan sesi Majlis Keselamatan Nasional, yang melibatkan pembicara Dewan Perwakilan dan pemimpin majoriti Senat, untuk membincangkan perlunya pembalasan terhadap Komunis di Vietnam.

Hanya 12 jam selepas serangan itu, Presiden Johnson memerintahkan misi pembalasan terhadap sasaran Vietnam Utara.


Operasi Rolling Thunder

Selepas serangan Viet Cong pada Februari 1965 di barak Tentera Darat A.S. di Pleiku, Amerika Syarikat memulakan Operasi Rolling Thunder, kempen pengeboman yang terhad tetapi besar-besaran terhadap Vietnam Utara. Perlindungan pangkalan udara kemudian memberikan alasan untuk memperkenalkan 50,000 pasukan tempur darat A.S., yang segera ditingkatkan.

Pada 2 Mac 1965 Operasi Rolling Thunder dimulakan, kempen pengeboman berkelanjutan bertujuan untuk memberi tekanan yang lebih tinggi kepada kepemimpinan Vietnam Utara untuk merundingkan penyelesaian damai untuk perang. Ideanya adalah untuk mencapai sasaran tepat di atas DMZ dan kemudian secara bertahap mencapai sasaran ke arah utara ketika kempen itu berjalan.

F-105D dari TFS ke-67 mengebom sebuah depot peluru di Xom Bong, 20 batu di utara DMZ. Selepas satu siri penyebaran TDY ke Korat dan Tahkli, dua sayap F-105D yang besar ditubuhkan di Thailand - TFW ke-355 yang bergerak dari McConnell AFB ke Tahkli pada bulan Ogos 1965 dan TFW ke-388 yang berpindah ke Korat pada bulan April 1966 ke ganti TFW ke-6234 sementara. Sayap pejuang Taktikal ke-35 dan ke-388 yang berpusat di Thailand menggunakan F-105D untuk membawa serangan perang udara ke Vietnam Utara.

Sebahagian besar misi untuk Operasi Rolling Thunder dilakukan oleh pesawat Tentera Udara A.S. yang berpusat di Thailand dan oleh skuadron Tentera Laut yang terbang dari Stesen Yankee, nama kod untuk kapal induk yang berpusat di Laut China Selatan. Garis tepat di bawah Vinh, Vietnam Utara membentuk sempadan utara di mana serangan udara pada mulanya dilarang. Sebilangan besar pangkalan tempur Vietnam Utara dan peluru berpandu darat ke udara jatuh di kawasan larangan ini.

Peraturan pertunangan memberi banyak batasan kepada angkatan bersenjata. Pengeboman dilarang dalam jarak 25 batu dari sempadan China, dalam jarak 10 batu dari Hanoi dan dalam jarak 4 batu dari Haiphong. Dengan meletakkan ibu kota, Haiphong dan kawasan sekitarnya melarang Tentera Udara A.S. dihalang menyerang hampir semua sasaran ketenteraan yang sangat penting untuk usaha perang musuh. Selain itu, sangat mengganggu jeneral Tentera Udara, tidak ada pangkalan udara musuh yang dapat diserang kerana takut membunuh juruteknik Soviet. Semasa bahagian awal Rolling Thunder bahkan permukaan peluru berpandu permukaan ke udara tidak dapat diserang sehingga mereka beroperasi sepenuhnya menembakkan peluru berpandu SA-2 ke pesawat A.S.

Pada 24 Disember 1965, Presiden Johnson mengisytiharkan pengeboman di Vietnam Utara untuk cuba meyakinkan Hanoi untuk membincangkan penyelesaian politik. Ia berlangsung sehingga 30 Januari 1966. Penghentian ini menyusuli satu dari enam hari sebelum bulan Mei sebelumnya. Hanoi tidak menanggapi kedua-duanya, tetapi menggunakan waktu untuk membangun kembali kekuatannya, memperbaiki kerosakan sebelumnya, dan mengirim lebih banyak pasukan dan bekalan ke selatan. Oleh itu, Rolling Thunder bermula lagi dan pasukan udara A.S. tidak hanya harus menyerang sasaran baru, tetapi juga pasukan yang telah mereka hancurkan yang telah dibina semula atau diperbaiki.

Pada 3 September 1966, Vietnam Utara mengirim MiG-21nya untuk pertama kalinya dari lima pangkalan udara yang sebelumnya tidak diserang kerana dasar A.S. Menjelang akhir tahun, Rolling Thunder telah maju ke arah utara, sampai di kawasan Hanoi.

Rolling Thunder berlanjutan dari tahun 1965 hingga 1968. Secara keseluruhan, AS menerbangkan 304,000 pesawat pengebom tempur dan 2,380 pasukan pengebom B-52 ke atas Vietnam Utara, kehilangan 922 pesawat dan menjatuhkan 634,000 tan bom.

Pada hari seperti hari ini. 1815: USS Peacock mengambil HMS Nautilus, aksi terakhir Perang 1812.

1834: Kongres meletakkan Angkatan Laut di bawah bidang kuasa Angkatan Laut.

1862: Pertempuran Tujuh Hari berlanjutan di Glendale (White Oak Swamp), Virginia, ketika Robert E. Lee berpeluang untuk melakukan pukulan yang menentukan terhadap George B. McClellan's Army of the Potomac.

1863: Pasukan berkuda Union dan Confederate bertempur di Hanover, Pennsylvania.

1943: Jeneral Douglas MacArthur melancarkan Operasi Cartwheel, serangan serampang ke atas Rabaul dan beberapa pulau di Laut Solomon di Pasifik Selatan.

1943: Pasukan Amerika mendarat di beberapa pulau kumpulan New Georgia. Pulau Rendova menjadi sasaran, khususnya.

1943: Unit campuran Australia dan Amerika yang dikenali sebagai McKechnie Force mendarat di Teluk Nassau berhampiran Salamaua dari Morobe. Terdapat tentangan Jepun yang berat terhadap pendaratan.

1944: Penentangan Jerman di Semenanjung Cotentin berakhir.

1944: Elemen Tentera AS ke-5 sangat terlibat dalam Cecina. Kemajuan utama di pedalaman diperlahankan oleh barisan pertahanan Jerman baru di selatan Siena dan Arezzo.

1944: Kor 5 Amfibi Amerika telah menawan lebih separuh Saipan. Pertempuran di utara Gunung Tipo Pale dan Gunung Tapotchau berterusan. Death Valley dan Purple Heart Ridge dibersihkan.


Perbahasan mengenai Strategi Pengeboman

Kepada banyak penasihat awam sipil Johnson, terutama Robert McNamara, Setiausaha Pertahanan, tujuan Rolling Thunder adalah untuk menghantar mesej ke Vietnam Utara. Berharap untuk mendapatkan penyelesaian diplomatik, McNamara lebih suka meningkatkan tekanan secara beransur-ansur ke Vietnam Utara untuk memperjelas kepada pemimpin Vietnam Utara bahawa Amerika bersedia mengadakan penyelesaian yang dirundingkan daripada peningkatan pemusnahan udara. Penyelesaian ini juga datang dari kekhawatiran bahawa pengeboman besar-besaran terhadap Vietnam Utara mungkin mendorong China dan Kesatuan Soviet, sekutu Komunis mereka, untuk campur tangan langsung di Vietnam.

Walaupun begitu, banyak komandan tentera sangat tidak setuju dengan strategi ini. Mereka percaya bahawa tanggapan McNamara mengenai peningkatan secara beransur-ansur berpisah dari kenyataan. Pada pandangan mereka, Amerika Syarikat tidak boleh menjalankan kempen yang panjang dan tegas yang akan memberi masa kepada komunis Utara untuk membangun sistem pertahanan udara yang bertindak balas. Mereka berpendapat bahawa kekuatan udara harus digunakan sebagai kekuatan yang luar biasa untuk memotong penguatan dan pengisian ke Selatan dengan serta-merta. Apabila bekalan dari Utara dihentikan, perang di Vietnam Selatan akan cepat layu.


Operasi Rolling Thunder

Operation Rolling Thunder adalah kempen pengeboman yang sering terganggu yang bermula pada 24 Februari 1965 dan berlangsung hingga akhir Oktober 1968, kempen pengeboman udara terpanjang dalam sejarah kekuatan udara Amerika. Dalam tempoh ini, pesawat Angkatan Udara dan Tentera Laut AS melakukan kempen pengeboman yang dirancang untuk memaksa Ho Chi Minh meninggalkan cita-citanya untuk mengambil alih Vietnam Selatan. Operasi ini dimulakan terutamanya sebagai isyarat diplomatik untuk mengagumkan Hanoi dengan tekad Amerika, pada dasarnya peringatan bahawa keganasan akan meningkat sehingga Ho Chi Minh "berkedip," dan kedua ini bertujuan untuk meningkatkan semangat orang Vietnam Selatan yang kendur. Pentadbiran Johnson juga mengenakan had yang ketat pada sasaran yang dapat diserang, kerana China dan Kesatuan Soviet dilihat sebagai pembela komunisme yang mungkin akan campur tangan jika Vietnam Utara menghadapi kekalahan. Akibatnya, pentadbiran berusaha menghukum Korea Utara tanpa memprovokasi kedua-dua negara yang dipercayai sebagai pelindungnya.

Pada awal tahun 1965, keadaan di Vietnam Selatan dengan cepat mencapai tahap krisis. Tiga pilihan asas yang ada di Amerika Syarikat tidak begitu enak. Amerika Syarikat dapat meneruskan peranan yang pada dasarnya terbatas pada bantuan dan tindakan penasihat dan risiko penghinaan jika keadaan terus memburuk dan perlawanan Vietnam Selatan runtuh. Sebagai alternatif, Amerika Syarikat dapat menyedari bahawa keadaan itu tidak dapat diselesaikan dan berhenti untuk menyokong Vietnam Selatan. Strategi “cut-and-run” seperti itu, yang dipercayai oleh banyak pihak, mungkin menimbulkan keraguan komitmen pertahanan kolektif Amerika yang lain dan merosakkan pengaturan perikatan penting. Akhirnya, Amerika Syarikat dapat menjadi lebih terlibat dan membawa kekuatan tenteranya untuk melawan musuh untuk menyelamatkan keadaan.

Kekuatan udara nampaknya menawarkan jalan tengah antara penerusan bantuan usaha penasihat di satu pihak dan penglibatan tentera skala penuh di sisi lain. Menggunakan kekuatan udara melawan Vietnam Utara akan membawa perang pulang ke Vietnam Utara, akan menyerang lebih dekat ke tengah masalah, dan akan mengelakkan kekecewaan semua pakar ketenteraan Barat terlibat dalam perang darat di benua Asia. Tenaga udara sepertinya menawarkan kemungkinan perang pada jarak jauh dan murah, walaupun kebanyakan pembuat kebijakan menyedari bahawa penggunaan kekuatan udara akan menjadi murah hanya jika dibandingkan dengan perang darat intensif tenaga kerja.

Satu kempen tekanan yang beransur-ansur bertujuan untuk memberi isyarat menyelesaikan kepada Vietnam Utara, Rolling Thunder gagal meyakinkan Vietnam Utara dan gagal menghancurkan kemampuan mereka untuk menuntut perang mereka di Vietnam Selatan. Pada pandangan kepemimpinan Angkatan Udara, kempen itu tidak mempunyai objektif yang jelas dan juga para pengarangnya tidak mempunyai anggaran sebenar mengenai kos nyawa dan pesawat. Jenderal LeMay dan yang lain berpendapat bahawa sasaran ketenteraan, bukan tekad musuh, harus diserang dan pukulan harus cepat dan tajam, dengan kesan yang dirasakan segera di medan perang dan juga oleh kepemimpinan politik di Hanoi.

Kegagalan tentera Amerika untuk mengembangkan doktrin kekuatan udara sesuai dengan kekangan yang tidak dapat dielakkan dalam peperangan yang diperjuangkan untuk tujuan yang terbatas memicu pertembungan yang melumpuhkan antara doktrin dan persepsi. Akibatnya, kekuatan udara secara tidak sengaja ditugaskan untuk melakukan misi yang tidak lengkap dan tidak disusun secara doktrin.

Ketika Rolling Thunder gagal melemahkan kehendak musuh setelah beberapa minggu pertama, tujuan kempen itu mula berubah. Pada akhir tahun 1965, pemerintahan Johnson masih menggunakan kekuatan udara sebagai usaha untuk mengubah dasar Vietnam Utara, tetapi pengeboman cenderung diarahkan terhadap aliran manusia dan bekalan dari Korea Utara, sehingga merusak musuh secara militer sambil memperingatkannya akan bahaya kehancuran yang lebih besar jika dia meneruskan perjalanan agresif sekarang.

Untuk meyakinkan Vietnam Utara untuk berunding, Presiden Johnson mengehadkan pengeboman Vietnam Utara ke bahagian selatan negara itu pada 31 Mac 1968, yang akhirnya, menghentikan Operasi Rolling Thunder. Perbincangan awal dimulakan di Paris pada bulan Mei tetapi tidak diselesaikan kerana masalah remeh. Pada bulan November, Johnson membuat konsesi lain, mengakhiri pengeboman di utara, dan rundingan serius bermula pada Januari 1969.

Ada yang berpendapat bahawa kekuatan udara telah "hilang" pada tahun 1965 seperti pada tahun 1972 semasa kempen Linebacker, konflik itu dapat diakhiri dengan cepat. Alasan penalaran ini mungkin berwarna merah, kerana terdapat perbezaan yang signifikan dalam situasi ini. Menjelang tahun 1972, konflik tersebut mempunyai perangkap biasa dari perang konvensional yang melibatkan sebilangan besar unit tentera biasa Vietnam Utara yang mengimplementasikan alat perang mekanik, semuanya menuntut sokongan logistik dari Vietnam Utara, dan semuanya menyajikan sasaran menarik untuk kekuatan udara. Sebaliknya, pada tahun 1965, penglibatan Vietnam Utara secara langsung di Selatan jauh lebih terhad dan Viet Cong pribumi terdiri dari sebahagian besar pasukan bermusuhan (dan akan terus melakukannya sehingga Tet ofensif pada tahun 1968).

Amerika Syarikat telah menyusun, melatih, dan melengkapi kekuatan udaranya untuk menuntut perang besar tanpa batas terhadap musuh industri dan melakukannya dengan bergantung pada senjata nuklear. Doktrin ini mulai berubah pada awal tahun 1960-an, tetapi tidak ke tahap yang signifikan dan tidak ke tahap di mana asumsi-asumsi asas ditentang dengan serius. Akibatnya, tentera mempunyai sedikit alternatif kekuatan udara yang ditawarkan di Vietnam kecuali yang berdasarkan doktrin mereka yang ada, dan alternatif tersebut tidak dapat diterima secara politik.


Operasi Rolling Thunder - Sejarah

APO SF 96273

Pangkalan Tentera Udara Diraja Thai Takhli (RTAFB) terletak kira-kira 150 batu di utara / barat laut Bangkok & cukup dekat sehingga banyak dari kita yang ditempatkan di sana kadang-kadang dapat menaiki kereta api komuter tempatan ke Bangkok untuk seharian bersiar-siar, membeli-belah atau apa sahaja. Meninggalkan perkara pertama pada waktu pagi, kami dapat menghabiskan hari yang cukup penuh dan menaiki kereta api petang untuk tiba sebelum pintu depan ditutup untuk malam itu. Takhli adalah sebuah bandar sekitar 12,000, di Provinsi Nakhon Sawan, berhampiran bandar Nakhon Sawan yang lebih besar (yang merupakan perjalanan sehari yang menarik dari Takhli). Penduduk kawasan itu mengusahakan (padi), mengerjakan pekerjaan kasar di pangkalan, atau menjual barang dan perkhidmatan kepada Airmen dan satu sama lain di bandar.

Operasi Sawbuck
Takhli pada asalnya adalah Pangkalan Udara Thailand, tetapi ia digunakan oleh Tentera Udara A.S. sebagai pangkalan pertempuran garis depan untuk Perang Vietnam. Pertimbangan politik membatasi kesediaan Amerika & rsquos untuk membina pangkalan baru, tetapi kami mula menaik taraf lima pangkalan Thailand untuk memenuhi keperluan USAF pada tahun 1961. Pada mulanya, penyebaran ini disebabkan oleh kebimbangan perang saudara di Laos merebak ke Thailand. Takhli adalah yang pertama dari pangkalan ini untuk menyokong misi pengintipan berorientasikan pertempuran pada musim bunga 1961, dan pada tahun yang sama mendapat beberapa F-100 Super Sabre dari Tactical Fighter Squadron (TFS) ke-52 Tactical Fighter Wing (TFW) ke-27 di Cannon AFB, New Mexico. Lebih banyak F-100 berasal dari TFS ke-510 dari TFW 405 di Clark AFB di Filipina pada Mei 1962 sebagai tindak balas terhadap ancaman di sepanjang Thailand & rsquos yang bersempadan dengan Laos.

MACV dan MACT
Pada tahun 1962, Kumpulan Bantuan Ketenteraan AS di Vietnam Selatan ditingkatkan menjadi Komando Bantuan Ketenteraan AS, Vietnam (yang terkenal & ldquoMACV & rdquo>, promosi yang memberikannya kuasa untuk memerintah tentera tempur. Tidak lama selepas itu, Komando Bantuan Ketenteraan, Thailand (MACT) ditubuhkan dengan tahap kewibawaan yang serupa untuk & ldquoto menolong Thailand, (Amerika & rsquos) sekutu dan rakan bersejarah dalam menentang pencerobohan dan penindasan komunis. & rdquoOrganisasi Asap dan Cermin. Komponen Tentera Udara Komando Pasifik AS adalah Pasukan Udara Pasifik (PACAF). Tentera Udara Ketiga Belas beribu pejabat di Filipina, dan Tentera Udara Ketujuh beribu pejabat di Vietnam Selatan, walaupun Tujuh Udara menguasai banyak unit yang berpusat di Thailand. Tentera Udara Ketujuh nampaknya tunduk kepada Tentera Udara Ketiga Belas untuk urusan pentadbiran (dan dari itu bijih disebut sebagai Tentera Udara 7/13). Komander, Tentera Udara Ketujuh, memainkan peranan ganda sebagai wakil MACV & rsquos untuk operasi udara.

Hentaman
Thunderchiefs F-105 pertama & ndash yang dikenali sebagai & ldquoThuds & rdquo kepada kebanyakan kita - datang ke Takhli dari TFW ke-8 di Pangkalan Udara Itazuke di Jepun, pada bulan Mei 1964. Lebih banyak Thuds datang untuk sementara waktu pada tahun 1965 dari TFS ke-35 TFW 6441st , dan TFS ke-80 TFW ke-8 di Yakota, Jepun.

Thuds adalah takhli ketika saya sampai di sana pada Mei 1970. Mereka adalah pengebom tempur besar yang hebat & sebenarnya mereka adalah tempat duduk tunggal terbesar yang pernah digunakan oleh USAF. Mereka menggabungkan kemampuan membawa muatan bom besar (hingga tiga kali muatan bom pengebom empat mesin, sepuluh awak-kapal B-17 dan B-24 Perang Dunia II) dengan kecepatan yang luar biasa, terutama pada ketinggian yang sangat rendah. Thuds mampu melebihi 900 mph di permukaan laut, dan 2. 15 kali kelajuan suara pada ketinggian tinggi. Mereka lebih pantas daripada MiG-17 walaupun sarat dengan bom, dan satu Thud menetapkan rekod kelajuan dunia sepanjang 100 kilometer 1,216 mph pada tahun 1959.

Thud juga terbukti cukup kuat untuk menjatuhkan hukuman yang luar biasa dalam pertempuran dan masih membuatnya pulang (walaupun menurut Boston Sunday Globe, & ldquo Reruntuhan 166 F-105 dari Takhli tersebar di seluruh Vietnam Utara dan Laos. & Rdquo) Secara keseluruhan, 833 dihasilkan dan hampir separuh daripadanya menjadi mangsa Perang Vietnam.

Thuds tidak bersendirian di Takhli. Dalam lapan bulan 1965, F-104 Starfighters yang anggun dari TFS ke-47 dari TFW ke-479 di George AFB California terbang hampir 3,000 misi tempur dari Takhli. Lebih banyak Thuds dari McConnell AFB Kansas datang dan pergi, sehingga TFS ke-357 dari McConnell ditugaskan secara kekal kepada Takhli ketika TFW ke-355 menjadi sayap tuan rumah pada bulan November 1965.

Pasukan ke-35 ditugaskan untuk Tentera Udara ke-13, dan pesawatnya mengambil bahagian dalam semua serangan besar-besaran terhadap Vietnam Utara termasuk yang menyerang kawasan logistik yang berbahaya di dalam dan sekitar Hanoi. Yang ke-35 dianugerahkan Petikan Unit Presiden (PUC) pertamanya untuk tempoh Januari hingga Oktober 1965, ketika terbang hampir 12,000 pasukan, membunuh dua MiG dan merosakkan lapan lagi.

Semua penerbangan memerlukan penempatan kapal tangki & ldquoKing Cobra & rdquo KC-135 ke Takhli, dari akhir 1965 hingga 1967.

Musang Liar
Pesawat pertama & ldquoWild Weasel & rdquo datang ke Takhli pada tahun 1966. Nama panggilan ini merujuk kepada misi yang dilaksanakan oleh sebilangan jenis pesawat yang berlainan selama ini. Yang pertama di Takhli adalah F-100 Super Sabre, yang seperti semua Wild Weasels mempunyai tugas unik untuk mengumpan tapak peluru berpandu permukaan-ke-udara (SAM) untuk menembak mereka. Then &ldquoall&rdquo they had to do was evade the missile and lead an attack on the radar facility that guided the SAMs. Sometimes they, or the strike aircraft with them, would fire a radar-seeking AGM-45 Shrike missile which followed the SAM site&rsquos radar beam right back down to the transmitting antenna. When these relatively early-technology missiles missed - as often happened - or when the aircraft ran out of missiles, Wild Weasels would attack SAM sites with bombs or their M-61A1 20mm Vulcan guns.

&ldquoSoowies&rdquo
Different variants of the B-66 &ldquoDestroyer&rdquo bomber - the RB-66C and WB-66 - came to Takhli in 1966, taking on electronic warfare missions and photo reconnaissance missions. These old planes were originally medium-range nuclear bombers derived from the Navy A-3 Skywarrior. They came to Takhli from the 42nd Electronic Countermeasures Squadron (ECS) in France and the 41st and 42d Tactical Electronic Warfare Squadrons (TEWS) from Shaw AFB South Carolina. They were fully mission-capable, with up to twice the radar-jamming punch of a B-52 &ldquoBUFF. &rdquo They were very helpful to F-105 strike missions. The &ldquoC&rdquo models were listeners &ndash electronic intelligence (ELINT) and reconnaissance gatherers rather than active jammers. Soowies (their unofficial nickname) were said to be something of a maintenance headache, with idiosyncrasies that included having to burglarize aircraft museums to find spare engine parts.

Operation Rolling Thunder
Under Operation Rolling Thunder IV in 1966, Thuds from Takhli took a big role in bombing closer than ever before to downtown Hanoi, in an attack on a petroleum-oil-lubricants (POL) storage facility four miles from the center of Downtown. Ninety-five percent of the tank farm was destroyed, and the smoke column from burning fuel rose to 35,000 feet. As icing on a successful mission, 18 trucks were destroyed by 20mm Vulcan gun strafing after the bombing, and one MiG was shot down.

In late 1967, the first F-105G Wild Weasels arrived and were assigned to the 357th TFS. Their aircraft were specially modified two-seat variants of the Thud, which took over the Wild Weasel job from the F-100s. The Electronic Warfare Officer (EWO) in an F-105G (also known as the &ldquoback-seater&rdquo &ldquoGIB,&rdquo for guy-in-back or &ldquoBear,&rdquo for trained bear) ran all the new electronic equipment for locating SAM or anti-aircraft artillery (AAA) radars, warning of SAM launches, and sending Shrike missiles down the radar beams. MiG Killers
Although the F-105 was not designed to be primarily a dogfighter, the aircraft was successful in killing at least 27 confirmed North Vietnamese MiGs in aerial combat. Air Force Captain Max C. Brestel, piloting a Thud from Takhli, shot down the first MiG &ldquodouble&rdquo of the Vietnam War on 10 March 1967. He was the only Thud pilot ever to do that.

Medal of Honor
On the very same day that Captain Brestel got his double, Captain Merlyn H. Dethlefsen won the Medal of Honor for actions including taking out two SAM sites during a mission from Takhli. His flight leader was shot down, his wingman was shot up and had to abort, and his own aircraft was severely damaged by AAA on a mission to bomb the Thai Nguyễn steel works north of Hanoi. Major Dethlefsen took over command of the flight and attacked the defensive positions around the target. He evaded several MiG fighters and successfully destroyed two missile sites. His back-seater was awarded the Air Force Cross for this mission. On 19 April 1967, Major Leo K. Thorsness won the Medal of Honor on another F-105 mission out of Takhli. The Major killed one SAM site with a missile, bombed another, shot down a MiG, damaged another, and repeatedly chased or lured other MiGs away from an ongoing rescue mission for his wingman, who had been shot down by AAA fire. Thorsness&rsquo back-seater Captain Harold E. Johnson was awarded the Air Force Cross for the mission. Less than two weeks after this mission, the two were shot down by an Atoll missile from a MiG-21, and became prisoners of war. They were not released until 1973.

TET
The TET Offensive of January 1968 started a nine-month campaign of battles in South Vietnam, ultimately resulting in serious losses for the North Vietnamese (estimates are that more than 85,000 NVA were killed and nearly twice that number wounded). Despite very limited experience in using big fast F-105s for close air support of ground troops up until this time, Takhli pilots took their Thuds into the thick of it, participating in most of the counteroffensive campaigns.

Operation Combat Lancer
In 1968, the first F-111 &ldquoAardvarks&rdquo (an unofficial nickname, since the F-111 never was graced with an official one) arrived at Takhli from the 428th Tactical Fighter Squadron at Nellis AFB. These huge, brand new, very expensive swing-wing all-weather day-or-night fighter-bombers were to get their first combat test and evaluation to see if they could actually replace the aging Thuds. Unfortunately, three of them were lost within the first month &ndash two to unknown causes and one to a manufacturing defect. The three surviving F-111s returned to Nellis in November, having proven that only a few aspects of the new aircraft worked as they were designed to. When 50 F-111s returned to Thailand in 1972, however, they proved much more successful.

In 1969 the 44th Tactical Fighter Squadron moved from Korat RTAFB in central Thailand, to Takhli. This move put all the Thuds in Southeast Asia at Takhli, where they stayed until December 1970.

Earlier that year, the 355th TFW got its second PUC, for action in 1967 in and near Hanoi, as well as the attack later that year which took out the largest MiG base in North Vietnam. The wing&rsquos third PUC was awarded in 1970 for action in 1969, during which the 355th flew 17,000 combat sorties and dropped 32,000 tons of ordnance on 2,100 targets. I wrote home one day in 1970 about the Thai Air Force 43rd Tactical Fighter Wing pilot who got the undivided attention of every last man on the base. It was lunchtime, and the chow hall was busy, but when that pilot pulled the trigger on the six fifty-cal machine guns in the nose of his F-86 Sabre as he lined up for takeoff &hellip everybody froze. He must have emptied the guns, because it was a very, very long burst. Lucky for everybody, he was pointed toward empty jungle when he let loose, and not any part of the base.

The Son Tay Raid
In the middle of the night on 18 November 1970 those of us in the 355th Security Police Squadron (SPS) suddenly found ourselves guarding a large closed-off area of the flight line containing some newly arrived equipment and personnel. We were told nothing about what was in there or why rather it was strongly suggested that we ignore what we saw and not speculate (&ldquoThe Air Force doesn&rsquot pay you to THINK, Sergeant!&rdquo). As it turns out, this was the staging area for the raiders who were about to try to rescue 90 American prisoners of war (POWs) from the Son Tay prison camp in North Vietnam.

The raiders traveled in closed vans from a sealed hangar to their barracks in an old CIA compound in a remote corner of the base. On Thursday, 19 November, they rode in those vans to our firing range to test-fire all their weapons one last time - 65 men, and 111 weapons including M16s, CAR-15s, . 45s, M-79s, M60s and 12-gauge shotguns.

At 2030 hours Friday night, 20 November, they took off in a C-130 bound for Udorn RTAFB. There they boarded CH-53 helicopters for the actual mission. Everything about this daring, complex and innovative mission worked, except that when they hit the prison camp the prisoners had already been moved elsewhere. The discussion of why the prisoners were moved continues even today. After reading the details of this amazing operation, I&rsquom very proud to have played even my unnoticeable small part in it.

Shutting Down
Takhli began closing down in late 1970, as a part of a general withdrawal of American forces from Southeast Asia. First, the B-66 squadrons were transferred to Korat. In September, the F-105G Wild Weasels followed. The wing&rsquos last combat mission, a strike in Laos, flew in October. The next day there was a ceremony to retire the wing&rsquos colors, and a flyover of F-105s that I photographed.

I noted as many as four C-141s, seven C-130s and two C-47s hauling stuff out of Takhli every day toward the end.

With the departure of all the combat aircraft, the Security Police and K-9 mission shifted to guarding the remaining equipment and supplies, base infrastructure, personnel and our own personal possessions from marauding locals. We K-9s were taken off the perimeter and spent our nights guarding the supply compound, hooches, salvage yard, clubs, bank, BX and so on. The more we packed up and shipped off, the bolder the local area resident thieves became. Plumbing fixtures, wire in the walls of buildings, virtually anything unguarded was fair game. It got to the point that one of our own K-9 troops had to defend himself with his bayonet in his own hooch on his night off, resulting in the bleeding suspect being tracked down and apprehended by another dog team.

A week after that incident, I wrote in a 14 December letter home: &ldquoOne of the guys caught a Thai stealing from the barracks just last night &ndash actually he caught three, but 97-pound Dante ate one while the other two disappeared.

&rdquoThe departing F-105 squadrons went to McConnell AFB, Kansas Davis-Monthan AFB, Arizona, and Kadena AB, Okinawa. The 355th TFW was inactivated, then in 1971 reactivated at Davis-Monthan AFB.

The last USAF personnel left Takhli RTAFB by April 1971.

Reopening
On 30 March 1972, the North Vietnamese Army sent 120,000 NVA regular troops into South Vietnam. They brought three different kinds of Soviet-built tanks, long-range artillery, radar-controlled AAA, mobile SAM sites and shoulder-launched SAMs with them. It was the first time they had deployed some of this stuff anywhere besides Hanoi. The attack has been called the &ldquoSpring &rsquo72 Invasion,&rdquo &ldquoEaster Offensive,&rdquo or &ldquoSpring Offensive. & rdquo

The USAF reacted to the invasion quickly and with many resources. One of these was Operation Constant Guard III, the largest movement that the Tactical Air Command (TAC) had ever pulled off. In nine days, they deployed 72 F-4Ds of the 49th TFW from Holloman AFB, New Mexico, to Takhli. The move included more than 3,000 personnel and 1,600 tons of cargo.

Airmen arriving from Holloman reported that Takhli was a mess, with missing or broken plumbing fixtures, no hot water, and no drinking water - that had to be trucked in from Korat every day. Bed frames had been thrown out of the hooches into the high snake-infested grass, and mattresses or bedding consisted of whatever you had brought with you. Sorry, guys, we left it in better condition than that. Honest.

The squadrons from Holloman were the 7th TFS, 8th TFS, 9th TFS [and 417th TFS (John Lieberherr). It&rsquos notable that during this deployment the 49th TFW flew more than 21,000 combat hours over five months without losing any aircraft or personnel. The 49th TFW was awarded an Air Force Outstanding Unit Award with Combat "V" Device for this tour.

Other units deployed to Takhli at this time included:

        • The 11th Air Refueling Squadron&rsquos KC-135's from Altus AFB, Oklahoma.
        • The 366th TFW&rsquos 4th TFS of F-4Es from Đà Nàng South Vietnam.
        • The 8th TFW&rsquos AC-130 &ldquoSpectre&rdquo gunships from Ubon RTAFB, which became the DET-1, 16th Special Operations Squadron.

        The &ldquo6499th Provisional&rdquo was the first unit number given to the Security Police assigned to the newly reopened base, followed by at least &ldquotwo or three additional designations,&rdquo according to one of the first dog handlers to arrive. About 20 sentry dog teams came to Takhli&rsquos grand reopening from Clark AFB.

        In September the squadrons of the 49th TFW returned home. The 366th TFW remained until 30 October when it was deactivated, and its 4th TFS was reassigned to the 432nd Tactical Reconnaissance Wing (TRW) at Ubon RTAFB. The 366th was reactivated at Mountain Home AFB, Idaho.

        When the F-4s left, the F-111s came back. The 474th TFW came on TDY from Nellis AFB, Nevada, with its 428th, 429th and 430th squadrons. Their first combat mission, started only hours after their arrival at Takhli, resulted in the disappearance of one of the aircraft and another temporary cancellation of F-111 missions. Despite this bad start, F-111s gave a good account of themselves over the next few months, especially in conditions when other aircraft types could not strike. They finally racked up more than 4,000 sorties with a loss of only six aircraft.

        The USAF left Takhli under Operation Palace Lightning in 1975. Takhli&rsquos F-111s were sent to Korat, which did not send home the last of its aircraft until December of that year.

        Vietnam War Honors

        355th SPS at Takhli, Campaign Streamers

        Air Force Outstanding Unit Awards with Combat "V" Device:

        Air Force Outstanding Unit Awards:

              • 1 October 1976 &ndash 31 May 1978
              • 1 July 1978 &ndash 31 December 1979
              • 1 June 1980 &ndash 31 May 1981
              • 15 December 1991 &ndash 1 August 1993.

              Republic of Vietnam Gallantry Cross, with Palm:

              366th SPS at Takhli
              Campaign Streamers

              Republic of Vietnam Gallantry Cross, with Palm:

              Today&rsquos War on Terrorism
              The Thai government claimed neutrality on the war in Iraq, but U-Tapao Royal Thai Navy Air Field (RTNAF) was used by American combat aircraft flying into Afghanistan and Iraq. In addition, retired American intelligence officials have stated that U-Tapao was among the locations where Al Qaeda operatives have been interrogated.

              Rujukan


              President Trump Said He Rescued the Rolling Thunder Tribute to POWs. It's Not That Simple

              R olling Thunder has held its motorcycle demonstration ride every Memorial Day Weekend in Washington, D.C., for more than three decades&mdashwhich is why the nonprofit veteran advocacy group’s announcement last fall that 2019 would be the ride’s last year concerned many.

              The news made it all the way to President Donald Trump, who tweeted from Japan on Saturday with a pledge to help. On Sunday, he weighed in again&ndash&ndashthis time declaring that Rolling Thunder would continue in Washington next year, implying he had fixed the problem.

              “The Great Patriots of Rolling Thunder WILL be coming back to Washington, D.C. next year, & hopefully for many years to come,” he said. “It is where they want to be, & where they should be.”

              Rolling Thunder has organized an annual rally in Washington for 32 years, inviting veterans and bikers to ride together to voice support of veterans missing in action and kept as prisoners of war.

              The rally has drawn hundreds of thousands of attendees in years passed, WAMU reports. The group uses the Pentagon’s parking lot and facilities as its staging area.

              The President referenced a rift between the Pentagon and the nonprofit that organizes the event. “Thank you to our great men and women of the Pentagon for working it out,” he said.

              Despite Trump’s tweet, Rolling Thunder’s founder and executive director Artie Muller affirmed again on Sunday this was the last year for the event in the nation’s capital.

              In reference to the President’s comments, Muller said on C-Span that nothing had changed. “I know he means well, but I don’t know what the story is with them working it out with us,” Muller, a Vietnam War veteran, said. “There’d have to be a lot of discussion and a lot of changes for everybody that comes here and our organization that helps put this together.”

              Though the organization’s 90 chapters will be continuing local rallies in 2020 and beyond, Muller said the group has no plans to continue its annual ride in the U.S. capital.

              Didalam Stars and Stripes article last December, Mueller said a lack of cooperation from the Pentagon &mdash in addition to rising costs and similar struggles with local police &mdash caused the rally’s demise. The annual “Ride for Freedom” in Washington costs the organization around $200,000 in 2018, Muller told C-Span on Sunday.

              Muller told Stars and Stripes that not only was the organization unable to recoup the costs of 2018’s rally, it was also unable to find a new sponsor. &ldquoWe&rsquore collecting money to help veterans, troops and their families, and spending $200,000 on a run? I can&rsquot justify that,&rdquo he told the newspaper.

              A large portion of that $200,000 goes directly to the Pentagon for access to their parking lots, which serve as staging areas for the ride, as well as bathrooms and security detail, WTOP reported. &ldquoWe&rsquore tired of the harassment,” Muller told the Washington TV station. “We&rsquore tired of the aggravation there.”

              In a statement to WTOP, Pentagon spokeswoman Sue Gough said that the Pentagon has “worked closely with Rolling Thunder representatives to achieve a safe and successful event,” and denied that reserved areas weren’t accessible to guests.

              &ldquoAll outside events pay fees to use the Pentagon Reservation. The fee includes costs for overtime for security and reimbursement for clean up after an event. Rolling Thunder, Inc. pays only a portion of the total costs incurred by the Pentagon to support the event,” the statement said.

              The Metropolitan Police Department said in a statement that it “welcomes those who come here to exercise their First Amendment rights in a safe and peaceful manner,” and that all decisions related to the event’s planning are up to the Pentagon Force Protection and the Department of Defense.

              Rolling Thunder, Inc. and the Pentagon did not immediately respond to requests for comment.

              The first run was held in 1988, to raise awareness for those still missing after the Vietnam War. It drew 2,500 riders to Washington who demanded that the government account for everyone missing in the war, according to a history on Rolling Thunder’s website.

              Operation Rolling Thunder, a 1965 bombing on North Vietnam, was the inspiration for the group’s name. As the motorcycles gear up, their collective roar is a sound “not unlike” that of the bombing, according to their website.

              In his C-Span interview, Muller said there’s still a great deal of work to be done in protecting missing soldiers and prisoners of war. “Our government says we leave no man behind, no woman behind, in the military. But they have,” he said.

              He also referenced recent U.S. efforts to retrieve bodies of those killed in World War II, but said Congress must work together with Trump to bring home more prisoners of war.

              Trump’s advocacy for Rolling Thunder’s issues comes in the wake of his years of commentary on the late Sen. John McCain’s POW status. &ldquoHe was captured &hellip Does being captured make you a hero? I don&rsquot know. I&rsquom not sure,&rdquo he said in a 60 Minutes interview in 1999.

              Trump continued that point during his campaign for the Republican presidential nomination and well into his presidency. &ldquo[McCain’s] not a war hero,&rdquo he said at an event in Iowa in July of 2015. &ldquoHe was a war hero because he was captured. I like people who weren&rsquot captured.&rdquo


              Operation Rolling Thunder

              After a Viet Cong attack in February 1965 on U.S. Army barracks in Pleiku, the United States commenced Operation Rolling Thunder, a restricted but massive bombing campaign against North Vietnam. Protection of air bases then provided the rationale for introduction of 50,000 U.S. ground combat forces, which were soon increased.

              On March 2, 1965 Operation Rolling Thunder commenced, a sustained bombing campaign intended to place increasing pressure on the North Vietnamese leadership to negotiate a peaceful settlement to the war. The idea was to strike targets just above the DMZ and then progressively hit targets further north as the campaign went on.

              F-105Ds from the 67th TFS bombed an ammunition depot at Xom Bong, 20 miles north of the DMZ. After a series of TDY deployments to Korat and Tahkli, two large F-105D wings were set up in Thailand--the 355th TFW which moved from McConnell AFB to Tahkli in August 1965 and the 388th TFW which moved to Korat in April of 1966 to replace the temporary 6234th TFW. The 355th and 388th Tactical Fighter Wings based in Thailand used the F-105D to carry the brunt of the air war to North Vietnam.

              The majority of missions for Operation Rolling Thunder were carried out by U.S. Air Force planes based in Thailand and by Navy squadrons flying from Yankee Station, the code name for carriers based in the South China Sea. A line just below Vinh, North Vietnam formed the northern boundary above which air attacks were initially forbidden. Most North Vietnamese fighter bases and surface-to-air missiles fell within these restricted areas.

              The rules of engagement placed many restrictions on the armed forces. Bombing was prohibited within 25 miles of the Chinese border, within 10 miles of Hanoi and within 4 miles of Haiphong. By placing the capital, Haiphong and surrounding areas off limits the U.S. Air Force was prevented from attacking nearly all military targets crucial to the war effort of the enemy. Additionally, much to the annoyance of Air Force generals, no enemy air bases could be attacked for fear of killing Soviet technicians. During the early part of Rolling Thunder even the deadly surface to air missile sites could not be attacked until they were fully operational firing SA-2 missiles at U.S. planes.

              On Dec. 24, 1965, President Johnson declared a bombing halt over North Vietnam to try to persuade Hanoi to discuss a political settlement. It lasted until Jan. 30, 1966. This halt followed one of six days the preceding May. Hanoi tidak menanggapi kedua-duanya, tetapi menggunakan waktu untuk membangun kembali kekuatannya, memperbaiki kerosakan sebelumnya, dan mengirim lebih banyak pasukan dan bekalan ke selatan. Oleh itu, Rolling Thunder bermula lagi dan pasukan udara A.S. tidak hanya harus menyerang sasaran baru, tetapi juga pasukan yang telah mereka hancurkan yang telah dibina semula atau diperbaiki.

              On Sep. 3, 1966, North Vietnam sent up its MiG-21s in force for the first time from five air bases which had not previously been attacked because of U.S. policy. By the end of the year, Rolling Thunder had progressed northward, reaching the Hanoi area.

              Rolling Thunder continued from 1965 to 1968. In all, the US flies 304,000 fighter-bomber sorties and 2,380 B-52 sorties over North Vietnam, losing 922 aircraft and dropping 634,000 tons of bombs.


              Tonton videonya: Vietnam - Rolling Thunder